Blog single photo

The Life of LaMelo - Bleacher Report

LaMelo Ball probeert op adem te komen en plaatst zijn handen op zijn heupen alsof vasthouden eraan alles is wat hem belet te vallen. Zijn hamstrings branden. Zijn knieën kraken. Zijn witte enkelsokken zijn vanmiddagmiddag in een vuile grijze tint veranderd van zijn strandsprints. Terwijl hij naar de Stille Oceaan staart, zinken zijn voeten zo dicht in het zand dat het net zo goed teer kan zijn .� � � ��De glinsterende, blauwgroene golven hebben geen begin, geen einde. Sommigen vinden het idyllisch, ontspannend, hier op het strand in de slaperige, naar zoutwater geurende badplaats Wollongong, Australië. Niet LaMelo. Hij houdt niet van nadenken over wat er is, het is niet alleen dat hij ver van huis is, van alles wat hij weet. LaMelo is bang voor de oceaan. Of meer nog, van alles erin. Tijgerhaaien, grote witte haaien, stierhaaien. Hij is er zeker van dat als hij zijn voeten erin steekt, het water rond zijn tenen laat wervelen, hij wordt verzwolgen. Dit is de andere kant van de Stille Oceaan, maar het is dezelfde oceaan. En er is iets anders bekend, iets anders na hem. Hij kan het voelen, vanuit zijn ooghoek zien. Hij realiseert zich dat hij in de gaten wordt gehouden. Twee meisjes, een blond, een brunette, komen dichterbij. Dicht genoeg om de afdruk van zijn voetstappen te zien. De blonde haalt haar iPhone tevoorschijn en begint met één hand LaMelo op te nemen, terwijl ze in de andere een H&M tas vasthoudt. De meisjes wijzen naar hem en staren hem aan alsof hij een kunsttentoonstelling is. Een dier. Als een van de zwavel-kuif kaketoe vogels zweven in de verte. De brunette vraagt ​​LaMelo om een ​​selfie. "Beste dag van mijn leven," zegt ze een paar minuten later voordat ze wegloopt. Een wereld verwijderd van waar de Ball-familie bekend staat om het zoeken van dergelijke aandacht, word ik getroffen door de onhandigheid van de scène, van de vreemdheid die constant is in het leven van deze tiener. Maar LaMelo lijkt zich niet druk te maken. Glimlach, selfie, glimlach is het ritme van zijn leven. "Het is altijd zo geweest", zegt hij. Hij kan zich geen tijd herinneren waarin camera's niet draaiden, toen hij niet in de gaten werd gehouden. Misschien begon het op de leeftijd van vijf, toen kinderen in de rij stonden voor zijn handtekening terwijl hij speelde met zijn oudere broers, Lonzo, nu een bewaker voor de pelikanen van New Orleans en Gelo, die kort bij UCLA speelden. Of 10 jaar oud, toen werd verwacht dat hij 15- en 16-jarigen zou overtreffen. Of 14 jaar oud, toen hij speelde voor Chino Hills High School en een willekeurige man herinnert die achter hem in de rij in Yogurtland komt om zijn bestelling te betalen, wetende hoe hoog hij was gerangschikt. Fans zouden zijn familie na zijn games dat jaar achtervolgen en hen achtervolgen naar welk restaurant ze ook kozen. Zijn vader, LaVar, herinnerde hem eraan als de jongste, degene die de zwaarste verwachtingen schreeuwde: achtervolg het geld niet. Laat het geld je achtervolgen, maar LaMelo heeft nooit voor deze achtervolging gekozen. Nooit iets gezegd. "Mijn hele leven had ik het gevoel dat ik gewoon naar de NBA moest gaan, weet je?" hij zegt. "Sinds mijn geboorte, verdomd dichtbij, wordt hij een NBA-speler." Hij zegt dat hij de grootste basketbalspeler ooit wil spelen. De meeste jongens die het met perzik bezaaide leer vastgrijpen en vanuit hun bed vrije worpen de lucht in lanceren, delen die droom. Maar geen ander Amerikaans vooruitzicht heeft LaMelo's leven geleefd: zich voorbereiden op de profs met een middelbare school, de middelbare school verlaten op 16-jarige leeftijd en naar Litouwen verhuizen om pro te spelen in 2018. Elke beweging werd onderzocht, elke gezichtsuitdrukking ontleed: Is hij blij? Is hij verdrietig? Ik reisde toen drie weken naar Litouwen om LaMelo te profileren om te kijken hoe iemand die jongen gedurende zoveel jaren voor die vele ogen presteerde. En nu, anderhalf jaar later, ben ik hier in Australië, op een reis van twee weken om hem te zien spelen voor de Illawarra Hawks van de Australian National Basketball League, hier om te zien hoe hij is veranderd. Sinds LaMelo in Australië landde, hij heeft oogverblindende verkenners geweest met pasjes achter de rug en griezelig zicht op het hof. De hype is toegenomen. Eén verkenner heeft hem zelfs vergeleken met Luka Doncic. Niet voor niets: LaMelo heeft een extreem strak handvat en is een begaafd voorbijganger. Hij is creatief, flitsend, een instinctieve spelmaker. "Het spul dat ik zie is NBA-spul. Zijn IQ is geweldig", zegt Aaron Brooks, de 10-jarige NBA-veteraan die naast LaMelo op Illawarra speelde tot hij eind oktober zijn Achilles scheurde. "Er is geen twijfel over mogelijk: hij is klaar voor de NBA. Zijn plafond is zo hoog." Video Play ButtonMcCollum en de Blazers snappen Postseizoen Losing Streak voor "Jennifer" Stars Investeer in plantaardig voedsel terwijl vegetarisme veegt NBAThe NBA kreeg wat wilde techneuten Dit seizoenJarrett Allen is een van de heetste velgbeschermers van de NBA's Jersey Swaps gemaakt Epische momenten dit seizoen Westbrook maakt geschiedenis tijdens het eren van Nipsey HussleDevin Booker schrijft geschiedenis met scores29 jaar geleden, Jordan zette carrière-hoog 69 punten Bosh haalt zijn shirt naar de Rafters in MiamiSteph keert voor de eerste keer terug naar Houston sinds zijn maanlandende trolLou Williams komt voor een herhaling van de zesde man van het jaar Pat Beverley heeft de klippers die de LA ShineLeBron steelt blijft NBA-platen vernietigenJonge hete streak verwarmt de ROY Race met LukaLeBron en 2 Chainz vormen een superteam om een ​​nieuw album uit te brengenWade's #OneLastDance gedomineerd februari Warriors fans gaan wild na onvergetelijke momenten wit h StephEight Years Ago, de Nuggets ruilden Melo naar de KnicksTweo Years Ago, de Kings stuurden Boogie naar de Pelikanen ASG zal opnieuw concurrerend zijn Als de NBA de StakesRight Arrow Icon verhoogtLaMelo is van plan om met de Hawks te spelen tot het einde van het seizoen 2019-20, in februari, voordat hij in juni naar de NBA sprong, wanneer hij zeker een van de eerste namen is die in het ontwerp worden genoemd. Wollongong, ongeveer een uur en 15 minuten ten zuiden van Sydney met de auto, heeft nooit een uitzicht op dat kaliber geland. "Dit is absoluut ongekend", zegt algemeen directeur Mat Campbell van Hawks. The Hawks zijn het kleinste team van de NBL en hebben geen geschiedenis van succes (hun enige titel kwam in 2001). Ze zijn 2-8 dit seizoen. Het leek vreemd dat LaMelo niet voor een grotere, meer competitieve ploeg zoals de Sydney Kings koos, waar hij naast voormalig NBA nr. 1 algemene pick Andrew Bogut, of de Perth Wildcats, de negenvoudige NBL-kampioenen had kunnen spelen. "Ik wilde gewoon geen afleiding," zegt LaMelo. Maar afleidingen zwermen hem nog steeds. LaMelo woont samen met Jermaine Jackson, zijn mentor en manager en voormalig coach bij SPIRE Institute, maar LaVar en de rest van de familie (minus Lonzo) zijn hier deze week aan het filmen voor hun Ball in the Family Facebook realityshow. Zelfs zonder hen wordt LaMelo gevolgd als een Kardashian. Tegen Melbourne United ontweek een man de beveiliging, bereikte de deur die naar de kleedkamer leidde en sloeg steeds opnieuw en schreeuwde om LaMelo. Onlangs droeg LaMelo fonkelende diamanten oorbellen van Steelers Seafood & Grill. "Het was een enorm gesprek over de stad", zegt Molly Wharfe, een barista bij Utopia Coffee House. "We kunnen niet geloven dat hij hier is. Dit is gek." De NBL heeft geprofiteerd van het talent van LaMelo en heeft ESPN- en Facebook-deals gesloten om de spellen uit te zenden. Brittany Gray, de marketing- en mediamanager van Hawks, zegt dat de aankondiging van de ondertekening van LaMelo 1,6 miljard vertoningen heeft gegenereerd via de internet- en sociale kanalen van het NBL. Meer dan een miljoen kijkers in de VS streamden LaMelo's debuut tegen de Brisbane Bullets op Facebook, een NBL-record. Voor LaMelo is dit hetzelfde script, ander continent. "Mensen hebben jarenlang geld verdiend met dit kind," zegt Jackson, die in de NBA speelde van 1999 tot 2006. "Ik wil het woord niet echt gebruiken, maar het is verdomd dichtbij alsof hij een prostituee is." Mensen lijken hier om altijd de sociale media van LaMelo te vermelden, zijn wereldwijde aanwezigheid� zozeer dat hij bijna de tweet is geworden, het Instagram-verhaal worden. "Hij lijkt een beetje op onze schijnwerpers op de wereld", zegt Larry Kestelman, eigenaar en uitvoerend voorzitter van de NBL. "Omdat totdat mensen, vanwege LaMelo, kijken wat we hebben, je niet noodzakelijkerwijs weet dat we bestaan." Maar zoveel aandacht als hij trekt, hij wil er niets van. Hij sleept mee wanneer hem wordt gevraagd om scènes te filmen voor Ball in the Family. Hij wil gewoon basketballen. Hij is bubbels maar zachtaardig, vriendelijk maar bewaakt en vertrouwt op weinigen. Als hij glimlacht, zie je een vage glimmer, een bergkristal van een kruis dat hij las op een tand in de buurt van zijn mondhoek. Het is een bewijs van zijn geloof, net als de tatoeages "Angst" op zijn linkerpols en "God" aan zijn rechterkant. "Ik kijk hier elke keer als ik wakker word", zegt hij, verwijzend naar de engelenvleugels die hij op zijn borst heeft getatoeëerd. "Het geeft me het gevoel dat ik engelen bij me heb. Voor alle dingen die ik heb meegemaakt." Mensen kennen mij niet, kennen mij als persoon. Ze weten niet wat ik heb meegemaakt. "Hoe meer hij spreekt, de woorden beginnen te tuimelen alsof ze lang zijn vastgehouden. Hij is zich scherp bewust van hoe mensen hem zien, hem behandelen .� "Mensen zien jou niet als een mens," zegt hij. "Mensen zien jou als een dollarteken." Tegenwoordig is LaMelo helderder dan alles in de Snakepit, het oefenhof van Hawks, waar de eerste NBL spel werd gespeeld in 1979. Het is niet alleen zijn kleurrijke panty onder zijn korte broek: rood-en-groene plaid (morgen, zwart-wit geruit; overmorgen, groene camouflage). Het is de manier waarop hij zich haast naar de versleten, koper -gekleurd veld terwijl zijn teamgenoten, vele tien jaar ouder, langzaam, zachtjes aankomen. "Caaaaaaaaaashhhh!" LaMelo schreeuwt, knalt een paar drie seconden nadat hij zijn bosgroene rugzak aan de zijlijn heeft gegooid. Hij begint niet dicht bij de rand , zoals de meesten. Zijn eerste shot is altijd een drie. Dan een langere drie. "Ik mis vandaag misschien geen shot!", zegt hij tegen zijn teamgenoten, nog steeds hun sneakers aan de zijlijn. Dit is zijn vreugde, zijn vrede. Zijn enthousiasme verandert de stemming van de sportschool van sluimerend naar levendig. Mark Metcalfe / Getty Images "Hij houdt me vrolijk en energiek", zegt David Andersen, een 39-jarige Hawks vooruit en viervoudig Olympian. "Dat is een goede eigenschap om te hebben als je door de sleur van een professioneel seizoen gaat." LaMelo begroet Todd Blanchfield, een bewaker die hem leert cricket te spelen. "G'day, maaaaaate!" LaMelo grappen. Dan ziet hij Brooks. "Oooh! Oooh!" LaMelo gilt en probeert Brooks over te steken. "Je danst nu!" De eerste keer dat ze elkaar ontmoetten, zei Brooks tegen LaMelo: "Je broer is echt goed", verwijzend naar Lonzo. LaMelo staarde hem aan en zei: 'Ik ben beter dan hij.' Hij gelooft ook dat hij nu in de NFL kan spelen: "Zweer bij God, ik kan een NFL quarterback zijn!" Dergelijke dromen werden echter verpletterd, toen LaVar zei dat de modebewuste, sneakerhead-tiener zijn sneakers moest sluiten en elke dag in de negende klas de hele dag cleats moest dragen als hij voetbal wilde spelen. Het vertrouwen van LaMelo kan gemakkelijk worden verward met arrogantie, zijn speelsheid bij gebrek aan focus. Ik bracht genoeg tijd om hem heen in mijn twee weken om te zien dat dat niet het geval is. Hij luistert aandachtig en verlangt ernaar gecoacht te worden. Maar hij is 18. Nog niet volwassen maar niet onvolwassen. Hij is maar een jongen. Probleem is dat hij de tijd niet kan versnellen. Hij kan nog niet naar de NBA springen. Hij kan ook nog geen man zijn, laat staan ​​zijn eigen man, maar hij probeert het te zijn. "Mensen denken dat hij gewoon de broer van Lonzo is of alleen de zoon van LaVar", zegt RJ Hampton, een goede vriend en mede-topperspectief die speelt voor de Breakers in Nieuw-Zeeland. "Melo is zijn eigen persoon." Hij kan zich een weg banen in de verf en omgaan met lichamelijkheid ondanks zijn slungelige, nog steeds groeiende 6'7 "frame omdat hij sluw is. Het is gemakkelijk om zakkenroller te worden op zijn maat, maar LaMelo verliest zelden de bal Hij heeft in Australië geworsteld in termen van schietpercentage, maar zijn "enorme voordeel" is duidelijk, zegt Hawks hoofdcoach Matt Flinn. "Kun je je hem in vier jaar voorstellen?" Mark Metcalfe / Getty ImagesHij is nog steeds een work in progress, het meest opvallend ter verdediging. Zijn teamgenoten hebben hem ook niet bevallen. Eens, een teamgenoot vertrok voor een snelle pauze maar miste de lay-out. Hij schreeuwde naar LaMelo, achterlopend op half court: "F - king rent met me mee! Je had er f - king moeten zijn om het terug te zetten! "Eerder dit seizoen verzamelde Flinn het team om te praten over het accepteren van rollen. Hij vertelde hen dat er twee wolven in hen leven: de slechte wolf, verantwoordelijk voor het zeuren, zelf- walging, zelfmedelijden; en de goede wolf, verantwoordelijk voor het spelen van harde, liefhebbende teamgenoten, met vertrouwen. "De twee wolven zitten in je en vechten constant," zei Flinn. "Degene die je leven leidt, bepaalt wat je doet, is degene die je het meest voedt. Weet je welke wolf uiteindelijk wint? "Spelers vielen stil, sommigen keken neer op hun gympen. LaMelo wachtte een seconde of twee voordat ze zijn hoofd door de kudde staken en zeiden zachtjes:" De goede wolf! "Het is rond 22.00 uur, en LaMelo heeft honger. We lopen naar de McDonald's die hij bezoekt. Als hij hier niet is, is hij in Chicko's, een kippenplek in de straat; of in het café Coffee Club, eet hij een Caesarsalade (hij heeft een hekel aan de meeste groenten�won ' om ze te kauwen, moet ze ze heel doorslikken� maar sla is OK) .Eenmaal in McDonald's�of 'Macca's', zoals de Aussies het noemen�LaMelo gaat naar zes grote machines. 'Je moet deze dingen bestellen,' zegt hij. Hij breekt in een glimlach zodra hij zijn grote Oreo McFlurry heeft. "Ze gebruiken meer Oreos dan in Amerika," zegt hij, een paar koekjes verkruimelen langs zijn witte T-stuk. "In Amerika zijn ze gierig met de Oreos!" Het is waar; de Australische McFlurry lijkt koekjes in zich te hebben en niet alleen bovenaan. Toch voelt dit dessert als thuis. niet, het is klein, bescheiden, ver van het ruime landgoed van zijn familie in Chino Hills. In de woonkamer zijn er twee gigantische kartonnen dozen gedrapeerd voor de gordijnen om de verblinding van de zon van de tv te houden zodat LaMelo Fortnite kan spelen. Er is een houten hand die de middelvinger wegknipt. Daar is het bed van LaMelo, dat hij elke ochtend maakt. Hij bracht een paar dozijn schoenen mee, waaronder de fuchsia Gucci-schoenen die hij vanavond draagt, maar niet veel anders. Hij kan niet veel aan. "Ik ben al zo lang onderweg", zegt hij. Voor LaMelo is thuis waar hij ook is. Hij is zijn vrienden in Californië 18 uur voor, maar hier spreken tenminste mensen Engels. Wollongong is tenminste veel warmer, veel kosmopolitischer, dan de ijskoude, landelijke stad Prienai, Litouwen. Maar de dagen hier zijn net zo eentonig: gewichten, oefenen, sporten, videogames, slapen, eten. "Wacht dan tot de tijd om te sterven", zegt hij. "Mensen denken dat spelen in het buitenland gemakkelijk is. Dat is het niet." Hij klaagt echter niet. Hij leerde het niet als kind. Toen LaMelo zes was, sprong hij van een hoge muur naar het zwembad in de achtertuin van het gezin. "Jullie allemaal, dit is funnnnnnnnnnn!" piepte hij tegen zijn broers. De volgende keer gleed hij uit en viel hard. Hij kon niet lopen, dus gaf Gelo hem de rest van de week ritten op de rug. LaMelo herinnert zich dat LaVar tegen Gelo schreeuwde: "Waarom neem je deze kerel een zwijnig ritje? Leg zijn reet neer!" Maar toen LaMelo probeerde te lopen, klopte zijn enkel. Maakte niet uit. Hij moest pijn doorstaan. Naarmate de jaren vorderden, naarmate de bekendheid van Lonzo toenam, naarmate de proclamaties van LaVar brutaler werden, besefte LaMelo dat hij niet kon uitglijden. Hij moest optreden. Maar uitvoeren, altijd uitvoeren, heeft weinig tijd overgelaten voor verwerking. "Melo kan niet echt ontspannen," zegt Jackson. Mindaugas Kulbis / Associated Press Het is ochtend, maar de zon is verdwenen. Het is winderig, bewolkt. Weinigen lopen buiten met hun honden langs de Blue Mile, een pad grenzend aan het strand. De golven slaan zachtjes neer, een zacht gezoem voor een kleiner publiek. Ik ontmoet LaMelo en Jackson bij Jackson's witte Kia Cerato om naar een team gewichtheffen sessie te gaan. Ik zeg tegen LaMelo dat ik mijn eigen huurauto heb ingeleverd omdat het angstaanjagend was om aan de linkerkant van de weg te rijden met het stuur aan de rechterkant van de auto. Hij vertelt me ​​dat hij hier ooit heeft gereden. "Maar het was niet moeilijk. Ik heb het gewoon koud tijdens het rijden, punt uit", zegt hij lachend. "Koudste bestuurder ooit!" Jackson is minder versnipperaar. Forbes publiceerde een paar uur eerder een onderzoek naar de interesse van NBA-teams in LaMelo, maar in plaats van zijn vaardigheden op het veld te beoordelen, concentreerde het zich meer op zijn commerciële, wereldwijde aantrekkingskracht. De academiedirecteur van het SPIRE-instituut zei: "De kijkcijfers en sociale media meten de waarde van het nemen van LaMelo Ball en het financiële rendement dat het voor hem oplevert, zelfs als hij op het veld stapt." Alsof LaMelo een stuk voorraad is. Een auto. Een ding. LaMelo heeft het artikel niet gezien, dus Jackson vertelt hem erover. LaMelo staart leeg naar Jackson, knikt drie keer. Zijn hoofd zakt en hij kijkt uit het raam. Iets in hem kalmeert, wordt afgesloten. Dan ontploft hij G Herbo's "Summer Is Cancelled": "Ze vertellen me dat ik de man ben, ik ben nog niet eens thuis // Moet je samen jong worden, ze verhongeren op de reguliere // Ik kwam uit Sparkin ' concurrenten // Mijn leven was nooit een normaal, degelijk 'LaMelo draait de wijzerplaat om naar Meek Mill's' Cold Hearted II ':' Schreeuw, 'Rijd of sterf', ik dacht dat je met me mee zou rijden // Ik ontdekte dat je jaloers was , je zou niet eens met me grinden. " LaMelo beweegt nu zijn hele lichaam en rapt mee: "Van stad naar stad, kan mijn zoon niet naar school brengen als ik wil // Ik kan mijn moeder, mijn familie niet zien wanneer ik wil." Hij bijna altijd heeft zijn kersrode koptelefoon op. Ze teleporteren hem naar een plaats buiten Australië. Een plek waar hij wordt begrepen zoals hij is: een kind dat geen onderscheidingen zoekt, toejuiching. Hij heeft geen enkele trofee gehouden, behalve zijn eerstejaarsjaar in de staatskampioenschappen van Chino Hills. Toen hij 14 was. Terug voordat alles veranderde. Ian Hitchcock / Getty Images De meeste dagen op de middelbare school liep LaMelo heuvel na heuvel in Chino. Terwijl de zon over zijn rug sloeg, wenste hij soms dat hij met zijn vrienden kon rondhangen. Speel NBA2K.Relax. Maar hij kon het niet. Hij zou naar de NBA gaan. En zijn broers ook. "Je bent zwak als de hel! Je denkt dat je goed bent, maar dat ben je niet!" Lonzo zou schreeuwen, één op één vechten, in uitdagingen vol liefde. Uitgeput, spelend tegen mensen ouder dan hij, wilde LaMelo soms stoppen. "Momenten als, man, ik ben klaar, bruh. Ik probeer dit niet te doen," zegt hij. "Maar aan het einde van de dag zei mijn vader: 'Wat ga je nog meer doen, om eerlijk te zijn?'" LaMelo had nooit tijd om na te denken. LaVar trok hem zijn jeugdjaar uit Chino Hills High en hij moest zijn vrienden achterlaten en naar Litouwen gaan en nu, Australië. "Mensen weten niet hoeveel hij heeft opgeofferd", zegt Jackson. "Als je teruggaat naar de meeste keren in je leven, had je echt plezier, wanneer was dat? De jaren die hij miste." LaMelo had nooit gedacht dat hij over de hele wereld zou opgroeien. "Absoluut niet", zegt hij. "Ik dacht dat ik vier jaar in Chino Hills ging doen. Ik dacht dat ik naar USC zou gaan en vanaf daar one-and-done." "Ik zag het leven gewoon anders," zegt hij. "Ik ben geen normaal kind, ga niet dansen, ga niet naar school." Hij weet niet of dat goed of slecht is, want hij voegt eraan toe: "Ik weet geen andere manier." Ik herinner me dat ik elke dag in Litouwen naar de praktijk keek, getroffen door hoe koud het buiten ook was, hoe ellendig het ook was. hij was binnen, LaMelo hield een stijve bovenlip. Hij speelde hard. Hij klaagde niet. "Het was als een enge film", zegt LaMelo. "Ik wilde alleen maar naar huis." LaMelo in Litouwen in januari 2018Mindaugas Kulbis / Associated Press LaMelo zou Litouwen echter niet moeilijk vinden. Tough zag zijn moeder, Tina, in een rolstoel, rillen in haar BBB-pufferjasje, in de koude Litouwse sportschool, terwijl ze ondanks een beroerte een glimlach voor Ball in de Family-camera's dwong. "Mijn moeder zou mogelijk gestorven zijn", zegt LaMelo. Hij ziet haar blijven lijden. Dus als hij in het laagseizoen bij haar is, giet hij haar water, scheurt het rietje open. Hij springt in het zwembad, houdt haar handen vast terwijl ze revalidatieoefeningen voltooit. Hij wordt de ouder, zij het kind. Mensen zien die momenten niet. Velen denken dat LaMelo egoïstisch en respectloos is. Bedorven, onvolwassen. Te luid. "Ik ben gewoon verkeerd begrepen," zegt LaMelo. "Over alles." Dat komt natuurlijk gedeeltelijk door zijn vader. Veronderstellingen dat mensen worden gevoed door wat zijn vader zegt of doet. "Het raakt aan ons gehecht", zegt LaMelo. "Ik bedoel, aan het eind van de dag is dat mijn vader. Ik ken hem. Hij kent mij. Dat zal altijd een band zijn." "Ik speel gewoon basketbal," voegt LaMelo toe. "Wat hij ook zegt, hij zegt. Ik niet�" Hij snijdt af. Het is moeilijk uit te leggen. Hij kan niet veel anders regelen dan de rugspin op zijn trui, de precisie van zijn passen. Hij heeft geen controle over wat zijn vader over hem zegt. Over iedereen. Maar wanneer alle labels zijn weggenomen, zijn beide uitgesproken vader, wonderbaarlijke zoon� in de kern zijn ze nog steeds een vader en een zoon. Een vader en een zoon die jaren zullen hebben waarin ze elkaar begrijpen, jaren waar ze dat niet doen. Momenten voelen ze vastgebonden, momenten voelen ze ver weg. "Je gaat je vader niet aanzetten. Je krijgt maar één vader in de wereld," zegt LaMelo. "Mensen zeggen tegen me: 'Hij verpest je carrière.' Ik bedoel, nee, dat is hij niet, want hij heeft me gemaakt tot wie ik ben. "Voor de meeste mensen betekent het naderen van volwassenheid dat je naar je ouders begint te kijken, echt, als gescheiden van jou. Mensen die hun eigen leven, problemen, emoties, ambities hebben. Mensen die gebrekkig zijn, menselijk. Je ervaart de beste van hen, de slechtste van hen. En je probeert erachter te komen wie je bent vanwege hen of ondanks hen. Dat is een deel van wat LaMelo nu doormaakt ... maar er doorheen gaan terwijl hij een halve wereld ver van zijn huis woont, terwijl hij samenwoont met iemand die is aangenomen door zijn vader om hem te verzorgen naar het beeld van de vader van wat hij zou moeten zijn. (LaVar en de rest van de familie wilden via Jackson niet geïnterviewd worden voor dit artikel.) LaMelo herinnert zich een middag in een sportschool in een ruige buurt in Los Angeles toen hij vier was. Hij herinnert zich dat hij met LaVar opzij schoot terwijl Lonzo en Gelo pick-up speelden met volwassen mannen. Iemand schrok hard en er brak een verbale woordenwisseling uit. "Oké! Oké! Ik ben terug!" een man bedreigde. Hij kwam terug. Hij gleed door de achterdeur met een zwarte hoodie aan en droeg een pistool. "Schoot de hele sportschool omhoog", zegt LaMelo. "Pop pop pop pop." Hij herinnert zich hoe zijn voeten in een fractie van een seconde in de lucht bungelden, zijn kleine lichaam beschut door de buik van zijn vader. LaVar had hem, Lonzo en Gelo in zijn armen genomen, op de een of andere manier alle drie gedragen terwijl ze renden, zo hard rennen, de sportschool uit. Toen ik dit verhaal hoorde, gezien de manier waarop dit gezin nu zo lang werkt, denk ik aan hoe LaVar zou de komende jaren met een gelijkaardig beschermend instinct werken en zijn zonen afschermen voordat het kwaad hen raakte. Misschien is dat waarom hij LaMelo van de middelbare school heeft gehaald en hem ervan weerhoudt college basketbal te spelen. Door te worden uitgebuit door krachtige systemen waar andere jongens niet aan kunnen ontsnappen. Het trieste is dat de gieren nog steeds LaMelo bereikten. Hij is nog steeds een prooi. Nog steeds behandeld als een dollarteken. "Het is LaMelooooo Balllllllllll!" zegt bewaker Angus Glover terwijl LaMelo WIN Entertainment Center binnenkomt voor shootaround, uren voor de seizoensopener van Hawks tegen de Brisbane Bullets. LaMelo begint drieën knallen. "Verdomme, mijn boter," zegt hij. "Smack!" Critici hebben zijn shot selectie en zijn onconventionele vorm in twijfel getrokken. LaMelo is er ongeveer anderhalf jaar mee bezig geweest. Tegenwoordig lanceert hij 260 's morgens en 340' s nachts zonder de grond te verlaten, werkend aan een evenwichtige, vloeiende beweging: omhoog, in plaats van eruit. Mark Metcalfe / Getty Images Hij gooide 35-voeters zonder zich in de aanval te vestigen, maar tegenwoordig hij is bedachtzamer. Selfless. "Hij vertelt ons, als je rent, zal ik je vinden", zegt bewaker Sunday Dech. LaMelo is zich bewust van zijn zwakke punten. Hij is geen lockdown-verdediger. Hij groeit nog steeds in zijn lichaam. "Hij is 18", zegt center Josh Boone. "Alles is nieuw voor hem." Maar de concurrentie in de NBL is niet te vergelijken met die van de NBA. Bewakers hier zijn solide, maar de bigs zijn twee stappen langzamer. In deze oefening bewegen Hawks-spelers zich met weinig oefening door de shell-boor. Het is meestal zo: lage intensiteit, weinig verdediging. LaMelo maakt een omzet, maar niemand roept hem op. Ik zit naast Jackson aan de zijlijn en vraag waarom de familie van LaMelo hem hierheen stuurde wanneer er veel meer competitieve bestemmingen zijn, zoals Sydney, of teams in de EuroLeague. Misschien Spanje. "Verbindingen," zegt Jackson. Hij zal niet onthullen welke degenen, in plaats daarvan zeggen: "Als je iemand in een kapsalon kent, ga je naar die salon. Het gaat nooit over wat het beste is voor het kind. Het gaat over wat het beste is voor de rest." LaMelo blijft op het veld om te schieten na de training. "Ik ben finna make 20," vertelt hij Jackson. "Dit is gemakkelijk, dawg." Hij maakt vijf, mist de zesde. "Deze rim ass." Hij raakt eindelijk 20. "Wraps!" Hij trekt een rode pyjamabroek aan, maar is teruggedrongen naar het veld. Hij staat aan het ene uiteinde en rolt de bal perfect naar het andere uiteinde. Dan staat hij op één zijlijn en stuitert de bal zodat deze onberispelijk in het ballenrek landt. Hij danst, tevreden met zichzelf. Dan wordt hij opgewonden: het is tijd voor zijn Caesar-salade. We komen aan bij Coffee Club en LaMelo ziet een van de koks in de keuken die hij heeft bevriend: "Mijn boyyyyyy!" Een serveerster brengt een vaas met water en hij giechelt en vult ieders kopje tot de rand zodat het water wankelt. Hij bestelt zijn Caesarsalade met een kant van pannenkoeken en verdrinkt ze met twee kopjes siroop. Ik vraag naar de praktijk: "Zou je willen dat je hier meer uitgedaagd werd?" "Ummmmm," zegt hij, pauzerend. "Ik moet gewoon het jaar doorkomen." "Hoe doe je dat? Het doorkomen? Het lijkt moeilijk om het elke dag te doen." "Dat is zoals ik vraag hoe je je werk doet," zegt hij. "Hoe moeilijk is je baan?" "Ik bedoel, ik denk dat je baan moeilijker is dan de mijne." "Nee, je baan is veel moeilijker," zegt hij. "Je moet naar me luisteren, notities opschrijven, nadenken over je volgende vraag, dan meer vragen stellen en dan moet je het verhaal schrijven. Dat is moeilijk." Ik probeer me voor te stellen hoeveel verslaggevers een microfoon in zijn gezicht hebben gestoken sinds hij een kind. Hoeveel fans, handlers, familieleden hebben om zijn foto, zijn tijd, zijn glimlach gevraagd. Allen kijken hem maar zien hem nooit echt. Beveiliging is een paar uur later krap, twee uur voor de Bullets-wedstrijd. "We hebben twee keer zoveel", zegt Jonathan Malishev, een bewaker. De inhoudsontwerper van de Hawks, Matthew Adekponya, en ik lopen naar de achteringang, maar een andere bewaker laat ons niet passeren. "We hebben hier een speler," zegt de bewaker in zijn walkietalkie, starend naar Adekponya. "Echt waar?" Zegt Adekponya, knipperend met zijn media-insigne. Adekponya is Australisch maar heeft een dubbele nationaliteit (Australisch-Ghanees). De bewaker verontschuldigt zich en laat ons binnen. "Raciale profilering," zegt Adekponya, zuchtend terwijl we de arena in gaan. Hij zegt dat er vorig jaar nauwelijks beveiliging bestond: "Het is het LaMelo-effect." The Hawks zijn er niet aan gewend. De mediasectie heeft geen stopcontacten en WIN heeft slechts 4.000. De tienjarige Jovan Sierocki, gekleed in een jersey van Zion Williamson Pelicans, is hier een uur te vroeg voor een glimp van LaMelo. "Melo is geweldig", zegt Sierocki. "Hij is als Magic Johnson met zijn passen. En hij bespat drieën." Twee meisjes die ook basketbal spelen, Miller Bonham, 11 en Jesse Donovan, 10, leggen uit waarom ze van LaMelo houden. "Omdat hij beroemd is," zegt Bonham. Donovan is het ermee eens: "Soms zien we hem trainen. Ik heb een foto van hem die traint." LaVar en Gelo verschijnen rechtbank. Tina volgt langzaam, met haar rollator. Tientallen fans rennen naar elkaar toe en vormen een rij met één bestand om selfies te maken met LaVar, die een zwarte BBB-hoed en een Family Don't Break Up T-shirt draagt. Hij is uitbundig en neemt selfie na selfie, ondanks dat hij drie dagen eerder werd tegengesproken door Alan Foster, de mede-oprichter van BBB, die beweerde dat LaVar $ 2,5 miljoen van de familiebedrijven verduisterde en zijn kinderen uitbuitte voor persoonlijke rijkdom en bekendheid. jaar, in april, klaagde Lonzo Foster aan omdat hij naar verluidt meer dan $ 1,5 miljoen van hem had gestolen. "Het heeft me veel geleerd, weet je? Ik zie wat [Lonzo] heeft gedaan. Iedereen maakt fouten," zegt LaMelo, later toevoegend: "Ik wist dat ik opgroeide, niet vertrouwde op niemand die je echt niet kent, zoals dat, gewoon mensen in je leven laten. "LaMelo probeert zich gewoon te concentreren op basketbal. En hij maakt indruk in dit spel, waarbij hij zijn verdediger zo slecht kruist, twee keer op één bezit, dat hij valt. NBL @ NBLMelo blijkt een erg gladde klant te zijn ?? @ MELOD1P #BNEatILL # NBL20 https://t.co/y3puZ2JWnFLaMelo eindigt met 12 punten, acht rebounds, vier assists en vier steals, maar hij is ijzig tegen matte verdediging: 6-of-16 uit het veld, 0-of- 5 van drie. Het hele Hawks-team schiet treurig en ze verliezen tegen negen. De echte test komt dit weekend: een match op de weg tegen Perth, de verdedigende NBL-kampioen. De haviken hebben ze in het afgelopen decennium slechts één keer verslagen. Het voorbereiden van Perth in de praktijk gaat niet zo goed. Spelers lopen door oefeningen. Flinn stopt met spelen: "Niet goed genoeg! Je laat ballen op deze manier rollen, laat ze gewoon rollen. Zo beginnen we games!" Jongens laten rebounds los tijdens 3-on-2, 2-on-1. "Kom op, jongens!" Andersen schreeuwt. "Je kunt f - king beter doen!" Het team scrimmages. LaMelo laat een mooie pas na binnenkomst vallen aan Boone, die binnen eindigt. "Goed zo," zegt hij tegen Boone. Maar de volgende bezittingen, hij is minder effectief. Hij neemt de bal helemaal naar de beker en mist. Hij is niet gewend om keer op keer het veld af te rennen en is nog steeds aan het leren hoe hij het middelpunt van een overtreding kan zijn. Ian Hitchcock / Getty ImagesFlinn houdt de groep bij het halfveld. Hij kiest LaMelo uit: "Het kan me niets schelen als je 18 bent. Je moet een BAAS zijn!" LaMelo kijkt hem recht aan, knikt terug. Nadat iedereen is vertrokken, schiet hij ongeveer 50 jumpers. Ik vraag Flinn wat een baas zijn betekent. "Hij moet aan dat deel van zijn spel werken en mensen niet alleen leiden door individuele prestaties," zegt Flinn. "Veel van de echt geweldige spelers maken iedereen om hen heen zoveel beter." Flinn prijst de bereidheid van LaMelo om gecoacht te worden, maar roept de mogelijkheid op dat hij op een bepaald punt niet begint: "We moeten oppassen dat we de ontwikkeling van één niet voor iedereen opofferen." Aangekomen op de Qantas-terminal op de luchthaven van Sydney, de volgende dag zet LaMelo, gekleed in zwarte korte broek met het logo van het tv-programma Friends, een vijf uur durende vlucht naar Perth. Een jongen in een kastanjebruin vest loopt zenuwachtig op hem af. LaMelo geeft hem een ​​knuffel en een selfie voordat hij zich een weg baant door de beveiliging: "Ik weet dat ze Krispy Kreme hebben, dawg!" Hij heeft een zoetekauw, vooral voor Skittles, Reese's, Jolly Ranchers. Hij heeft geluk, terwijl de deelnemers halverwege de vlucht Twix-ijsbars uitdelen. Wanneer de speeltijd eindelijk voorbij is, is hij gefocust. Hij kan de groep middelbare schooljongens zijn naam niet horen schreeuwen, degenen die elk lichaam hun buik hebben beschilderd met een andere letter: I -? - M-E-L-O. "Hij is net als wij. Hij is letterlijk even oud als wij", zegt een van hen, Gavin Rozario. Perth Arena voelt als een NBA-arena met 13.000 bezoekers. Alles behalve 100 zijn er, net als een fanfare, een luchtballon en een Wildcats-mascotte die vanaf het plafond slingert. Perthuard Bryce Cotton, de NBL MVP 2018, valt met gemak aan en scoort 23 in de eerste helft alleen, en de Hawks zijn geen match. De berichten lopen niet hard, missen gemakkelijke lay-ups, pruilen en ruzie met scheidsrechters. LaMelo is de enige havik die zijn kalmte niet verliest. Hoi!



footer
Top